11Loany Carreon outside of WHS

WHS graduate to attend UO after teaching herself English in three years

Loany Carreon, an 18-year-old senior at Willamette High School, didn’t know how to speak English three years ago.

Now, she’s about to graduate from Willamette and head to the University of Oregon to study psychology. She’s also the recipient of the University of Oregon’s PathwaysOregon scholarship, which helps to cover the cost of tuition and books for students who qualify. She is thrilled to be taking this next big step and pursuing further education.

“I am so excited,” she said. “I’m eager to meet new friends, and I’ve never lived on my own before. It’ll be a totally new experience.”

Carreon moved to Eugene from Oaxaca, Mexico, at the age of 15, just before the start of her sophomore year of high school. She did so without her parents, to pursue new opportunities and dreams in the United States, and moved in with her cousin and their children here in Eugene. She financially supports herself – babysitting in the evenings and working through the weekends.

“It was one of the hardest decisions I’ve ever made,” she said. “I knew it would be a lot of hard work and sacrifice and I knew it would be difficult to leave my family behind… I had never been without them. But it was the best decision I could make for me and my future.”

Carreon, who is the oldest of three children, also said that her siblings played a role in her decision.

“You want your siblings to see you as a role model,” she said. “If your siblings see that the oldest is doing great things, they’re going to follow you and they see you as someone to look up to.”

English Language Development – A second home at Willamette High

When she first arrived at Willamette High, Carreon said she knew “the basics,” like the alphabet and colors. She watched movies and cartoons with English subtitles and talk with her cousins’ young children in English in an effort to learn the language more quickly.

She said, though, that her English Language Development class, taught by Paul Stieber at Willamette, was really where her English skills began to blossom, and where she started to gain more confidence as an English speaker.

“I used to compare myself to native English speakers and Paul used to tell me that having an accent or not being able to pronounce certain words was not a sign of failure, but instead a strength,” she said. “He used to tell me ‘you’re so intelligent that you know how to understand and speak two languages,’ and that gave me motivation.”

Stieber said that what Loany accomplished in just three years at Willamette was nothing short of amazing.

“When you arrive in a U.S. high school as a newcomer English learner, as Loany was, it’s almost impossible to acquire fluent academic English in four years,” Stieber said. “It’s just a terrific struggle. And Loany did it.”

Carreon said her fellow ELD classmates, whose first languages are Vietnamese, Ukrainian and others, also motivated her to continue to grow her skills in speaking English.

“I have a friend from Vietnam and I wanted to share my culture with her and for her to share her culture with me and be friends,” Carreon said. “I didn’t want her to feel like an outsider.”

Overall, Carreon said her ELD classes were “absolutely her favorite part of high school.”

“People in ELD understand what it’s like to step into a world where you don’t speak the same language,” Carreon said. “They’ve become my best friends here.”

As she moves forward into this next phase of life, Loany said she is feeling brave and nervous at the same time.

“It’s going to be a great new experience,” she said. “I can’t wait to start.”


Graduada de WHS lista para asistir a la Universidad de Oregón después de aprender inglés por sí misma en tres años

Loany Carreón, una estudiante de último año de 18 años en la preparatoria de Willamette, no sabía hablar inglés hace tres años.

Ahora, está a punto de graduarse de Willamette y asistir a la Universidad de Oregón para estudiar psicología. También recibió la beca PathwaysOregon de la Universidad de Oregón, que ayuda a cubrir el costo de la matrícula y los libros para los estudiantes que califican. Ella está encantada de dar este próximo gran paso y continuar su educación.

“Estoy muy emocionada”, dijo. “Estoy ansiosa por conocer nuevos amigos, y nunca antes había vivido sola. Será una experiencia totalmente nueva”.

Carreón se mudó a Eugene desde Oaxaca, México, a la edad de 15 años, justo antes del comienzo de su segundo año de preparatoria. Lo hizo sin sus padres, para buscar nuevas oportunidades y sueños en los Estados Unidos, y se mudó con su primo y sus hijos aquí en Eugene. Ella se mantiene financieramente a sí misma, cuidando niños por las noches y trabajando durante los fines de semana.

“Fue una de las decisiones más difíciles que he tomado”, dijo. “Sabía que sería mucho trabajo duro y sacrificio y sabía que sería difícil dejar a mi familia atrás … Nunca había estado sin ellos. Pero fue la mejor decisión que pude tomar para mí y mi futuro”.

Carreón, quien es la mayor de tres hijos, también dijo que sus hermanos jugaron un papel en su decisión.

“Quieres que tus hermanos te vean como un modelo a seguir”, dijo. “Si tus hermanos ven que el mayor está haciendo grandes cosas, te van a seguir y te ven como alguien a quien admirar”.

Desarrollo del idioma inglés – Un segundo hogar en la preparatoria de Willamette

Cuando llegó por primera vez a la preparatoria de Willamette, Carreón dijo que conocía “lo básico”, como el alfabeto y los colores. Vio películas y caricaturas con subtítulos en inglés y habló con los hijos pequeños de sus primos en inglés en un esfuerzo por aprender el idioma más rápidamente.

Sin embargo, dijo que su clase de desarrollo del idioma inglés, impartida por Paul Stieber en Willamette, fue realmente donde sus habilidades en inglés comenzaron a florecer, y donde comenzó a ganar más confianza como hablante de inglés.

“Solía compararme con hablantes nativos de inglés y Paul solía decirme que tener acento o no poder pronunciar ciertas palabras no era un signo de fracaso, sino una fortaleza”, dijo. “Solía decirme ‘eres tan inteligente que sabes entender y hablar dos idiomas’, y eso me dio motivación”.

Stieber dijo que lo que Loany logró en solo tres años en Willamette fue nada menos que increíble.

“Cuando llegas a una preparatoria de Estados Unidos como un estudiante de inglés recién llegado, como lo fue Loany, es casi imposible adquirir un inglés académico fluido en cuatro años”, dijo Stieber. “Es una lucha terrible. Y Loany lo hizo”.

Carreón dijo que sus compañeros de clase de ELD, cuyos primeros idiomas son el vietnamita, el ucraniano y otros, también la motivaron a continuar desarrollando sus habilidades para hablar inglés.

“Tengo una amiga de Vietnam y quería compartir mi cultura con ella y que ella compartiera su cultura conmigo y fuera amiga”, dijo Carreón. “No quería que se sintiera como una desconocida”.

En general, Carreón dijo que sus clases de ELD eran “absolutamente su parte favorita de la preparatoria”.

“La gente en ELD entiende lo que es entrar en un mundo donde no se habla el mismo idioma”, dijo Carreón. “Se han convertido en mis mejores amigos aquí”.

A medida que avanza hacia esta siguiente fase de la vida, Loany dijo que se siente valiente y nerviosa al mismo tiempo.

“Va a ser una gran experiencia nueva”, dijo. “No puedo esperar para comenzar”.

4 Responses
  1. Ofelia Santiago

    Congratulations to Mis.carreon and, I’ want to say something nothing is impossible when you do now where you go 🤗😘

  2. Kim King

    Great story. Congratulations Loany, glad you are a Bethel student and wishing you the best at the U of O and beyond.