11

Welcome to Bethel, Officer Naivasha Tester!

Officer Naivasha Tester is all about building community through relationships.

Her main strategy? Face-to-face connection and conversation.

Tester is the Bethel School District’s new Youth Services Officer. Hired in January, Tester is approaching her new role with a youth-centered focus. She wants to collaborate with students to provide them with the resources they need when they need it.

“It’s all about getting to know these kids,” she said. “I think I’m old-school in that I like to have conversations face-to-face – I like to get to know people and learn about how I can support them. Kids are so smart. You have to be honest and transparent and share things about yourself with them so they can relate to you.”

As she walks through Willamette High School, Tester makes connections with students and chats with staff. She asks about student well-being and even though she’s wearing a mask, you can tell she’s smiling. Tester is approachable and quickly settling into her role within Bethel, where she will serve as a Youth Services Officer for all 11 Bethel schools.

Tester said she recognizes that her presence may be met with some uncertainty, but she’s committed to building relationships in hopes that it might alleviate some of that fear. 

“Everyone should feel safe when they come to school,” she said. “I know that there is uncertainty about a police officer being in the building and I get it. I look like a police officer and for some there is fear that comes along with that. But I’m hopeful that me being here will be positive. I’m here, first and foremost, as a support system for students and faculty.

More about Tester

Tester is a sworn officer with the Eugene Police Department and calls the Eugene community her home.

“This place is me,” she said in a recent interview. “My family was one of the first Black families in Eugene. I grew up here, played sports here, went to college here. I love this community.”

As a young student, Tester said she knew she wanted to be involved in the community somehow; she wanted to help and give back. Her path to becoming a youth services officer was somewhat solidified by the example set by a resource officer who worked at Churchill High School when she was a student.

“You always knew you could go to him with a problem,” she said. “He was friendly, kind and had great relationships with students. He treated them like adults and took them seriously and in return he was trusted.”

Team Bethel

As a longtime Eugene resident, Tester is thrilled to be able to continue her career embedded in the Bethel School District. As she gets settled in her new role in Bethel, Tester wants people to know that she’s open to conversation with any student, parent, or Bethel community member.

“Let’s talk!” she said. “Let’s learn from each other and let’s work through issues together.”

Families can expect to see Officer Tester out and about at Bethel schools, interacting with students, handing out stickers, and getting to know people in our school community!


La oficial Naivasha Tester cree firmemente en la construcción de una comunidad a través de las relaciones.

¿Su estrategia principal? Conexión y conversación cara a cara.

Tester es la nueva Oficial de Servicios Juveniles del Distrito Escolar de Bethel. Contratada en enero, Tester está abordando su nuevo rol con un enfoque centrado en la juventud. Ella quiere colaborar con los estudiantes para proporcionarles los recursos que necesitan cuando lo necesitan.

“Se trata de conocer a estos niños”, ella dijo. “Creo que soy tradicional en el sentido de que me gusta tener conversaciones cara a cara, me gusta conocer a la gente y aprender sobre cómo puedo apoyarlos. Los niños son muy inteligentes. Tienes que ser honesto y transparente y compartir cosas sobre ti mismo con ellos para que puedan relacionarse contigo”.

Mientras camina por la preparatoria de Willamette, Tester hace conexiones con los estudiantes y conversa con el personal. Ella pregunta sobre el bienestar de los estudiantes y, aunque usa una máscara, se nota que está sonriendo. Tester es accesible y se está instalando rápidamente en su papel dentro de Bethel, donde se desempeñará como Oficial de Servicios Juveniles para las 11 escuelas de Bethel.

Tester dijo que reconoce que su presencia puede encontrarse con cierta incertidumbre, pero está comprometida a construir relaciones con la esperanza de que pueda aliviar parte de ese miedo.

“Todos deben sentirse seguros cuando vienen a la escuela”, ella dijo. “Sé que hay incertidumbre sobre un oficial de policía en el edificio y lo entiendo. Parezco un oficial de policía y para algunos hay miedo que viene con eso. Pero tengo la esperanza de que estar aquí sea positivo. Estoy aquí, en primer lugar, como un sistema de apoyo para estudiantes y personal.

Más sobre Tester
Tester es un oficial jurado del Departamento de Policía de Eugene y llama a la comunidad de Eugene su hogar.

“Este lugar soy yo”, dijo en una entrevista reciente. “Mi familia fue una de las primeras familias afroamericanas en Eugene. Crecí aquí, jugué deportes aquí, fui a la universidad aquí. Me encanta esta comunidad”.

Como joven estudiante, Tester dijo que sabía que quería involucrarse en la comunidad de alguna manera; ella quería ayudar y retribuir. Su camino para convertirse en oficial de servicios juveniles se solidificó de alguna manera con el ejemplo establecido por un oficial de recursos que trabajó en la preparatoria de Churchill cuando era estudiante.

“Siempre supiste que podías acudir a él con un problema”, ella dijo. “Era amable, generoso y tenía excelentes relaciones con los estudiantes. Los trataba como adultos y los tomaba en serio y, a cambio, se confiaba en él”.

Equipo de Bethel
Como residente de Eugene desde hace mucho tiempo, Tester está encantada de poder continuar su carrera integrada en el Distrito Escolar de Bethel. A medida que se establece en su nuevo papel en Bethel, Tester quiere que la gente sepa que está abierta a la conversación con cualquier estudiante, padre o miembro de la comunidad de Bethel.

“¡Hablemos!” ella dijo. “Aprendamos unos de otros y resolvamos los problemas juntos”.

¡Las familias pueden esperar ver a Oficial Tester en las escuelas de Bethel, interactuando con los estudiantes, repartiendo stickers y conociendo a personas en nuestra comunidad escolar!


1 Response