11Kyree Harris stands outside of Willamette High

WHS student Kyree Mitchell “Beats the Odds”

Kyree Mitchell has a lot to look forward to upon graduating this spring.

Mitchell, an 18-year-old senior at Willamette High, is one of the 2022 recipients of the “Beat the Odds” Scholarship from Stand for Children which offers $16,000 over four years to public high school seniors who have beat the odds – and he has.

Mitchell, who offered a kind and confident demeanor in a recent interview, said he struggled to be motivated about high school beginning his freshman year when his family was evicted from their apartment.

“We had to stay in hotels for two years and it was really hard to deal with,” he said. “To not have my own stuff or a quiet place to do work was really hard on my mental health and I kind of gave up on school.”

For a while, Mitchell was only interested in hanging out with friends and wasn’t really focused on schoolwork. Things at home were not easy, and Mitchell worried a lot about how he might be able to change his path. It was during that time that he realized that school could serve as his ticket out of a similar future.

“I was sort of thinking about the situation I was in and how I might be able to change it and realized that school was my one way out from something like this,” he said. “I became super dedicated to school and started taking classes I was interested in, and IB tests, and started to get some pretty decent grades.”

This shift in thinking was despite an unstable living situation, working a part-time job and maintaining good grades.

“He is remarkable,” said Willamette Language Arts Teacher Miranda Page. “He is ridiculously and endlessly compassionate and kind. He reflects on things deeply and is also super open.”

Mitchell, who will attend Portland State University to study computer science this fall, is also the recipient of the “Four Years Free” scholarship from PSU. The scholarship pays for tuition and mandatory fees for qualified Oregon high school graduates who enroll full-time in the program.

Mitchell said that one of the keys to his success has been to use his free time efficiently, and to think of school as a “resource.”

“I do homework in the small amount of time I have before work and do my best not to get distracted,” he said with a laugh. “I also think of school as a resource of free things I can learn – like everything I’m doing here is beneficial and can help set me up for success in the future.”

In his time at Willamette, Mitchell has been involved in the WHS Black Student Union and the Bethel Youth Equity Council and says he’s excited and ready for the next step.

“I’m really excited to live in Portland and go to college,” he said. “I’m a really independent person and I’ll be able to fully embrace that. I’m excited to meet new people and I’m also nervous to go out on my own. College is expensive and will be difficult… it’s exciting and scary all at once.”

As he concluded his interview, Mitchell offered some words of advice to any students who are facing similar or other difficult situations.

“Regardless of how bad things get, eventually, they will get better,” he said. “Do the best you can do in the situation you can’t control. Work hard, take notes, study and challenge yourself. In the end, that will help you be prepared for your future.


Kyree Mitchell tiene mucho que esperar al graduarse esta primavera.

Mitchell, un estudiante de último año de 18 años en la preparatoria de Willamette, es uno de los beneficiarios de la beca “Beat the Odds” de Stand for Children en 2022, que ofrece $ 16,000 durante cuatro años a estudiantes de último año de preparatoria pública que han superado las probabilidades, y él lo ha hecho.

Mitchell, quien ofreció un comportamiento amable y seguro en una entrevista reciente, dijo que le costó motivarse para ir a la preparatoria al comenzar su primer año cuando su familia fue desalojada de su apartamento.

“Tuvimos que quedarnos en hoteles durante dos años y fue muy difícil lidiar con eso”, dijo. “No tener mis propias cosas o un lugar tranquilo para trabajar fue muy duro para mi salud mental y de cierta forma renuncié a la escuela”.

Durante un tiempo, Mitchell solo estaba interesado en salir con amigos y no estaba realmente enfocado en las tareas escolares. Las cosas en casa no eran fáciles, y Mitchell se preocupaba mucho por cómo podría cambiar su camino. Fue durante ese tiempo que se dio cuenta de que la escuela podría servir como su boleto para salir de un futuro similar.

“Estaba pensando en la situación en la que estaba y cómo podría cambiarla y me di cuenta de que la escuela era mi única salida de algo como esto”, dijo. “Me volví súper dedicado a la escuela y comencé a tomar clases que me interesaban, y exámenes del IB, y comencé a obtener algunas calificaciones bastante decentes”.

Este cambio en el pensamiento fue a pesar de una situación de vida inestable, trabajando a tiempo parcial y manteniendo buenas calificaciones.

“Él es notable”, dijo Miranda Page, maestra de artes del lenguaje de Willamette. “Es ridículamente e infinitamente compasivo y amable. Reflexiona profundamente sobre las cosas y también es súper abierto”.

Mitchell, quien asistirá a la Universidad Estatal de Portland para estudiar ciencias de la computación este otoño, también recibió la beca “Four Years Free” de PSU. La beca paga la matrícula y las tarifas obligatorias para los graduados calificados de la preparatoria de Oregón que se inscriben a tiempo completo en el programa.

Mitchell dijo que una de las claves de su éxito ha sido usar su tiempo libre de manera eficiente y pensar en la escuela como un “recurso”.

“Hago la tarea en la pequeña cantidad de tiempo que tengo antes del trabajo y hago todo lo posible para no distraerme”, dijo entre risas. “También pienso en la escuela como un recurso de cosas gratuitas que puedo aprender, como todo lo que estoy haciendo aquí es beneficioso y puede ayudarme a prepararme para el éxito en el futuro”.

En su tiempo en Willamette, Mitchell ha estado involucrado en la Unión de Estudiantes Negros de WHS y el Consejo de Equidad Juvenil de Bethel y dice que está emocionado y listo para el siguiente paso.

“Estoy muy emocionado de vivir en Portland e ir a la universidad”, dijo. “Soy una persona realmente independiente y seré capaz de aceptarlo por completo. Estoy emocionado de conocer gente nueva y también estoy nervioso por salir solo. La universidad es cara y será difícil… es emocionante y aterrador a la vez”.

Al concluir su entrevista, Mitchell ofreció algunas palabras de consejo a cualquier estudiante que se enfrente a situaciones similares u otras difíciles.

“Independientemente de lo mal que se pongan las cosas, eventualmente, mejorarán”, dijo. “Haz lo mejor que puedas hacer en la situación que no puedes controlar. Trabaja duro, toma notas, estudia y desafíate a ti mismo. Al final, eso te ayudará a estar preparado para tu futuro.”