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Message from Superintendent Chris Parra

Hi Bethel Families,

This is an update on the current COVID-19 situation as it relates to our ability to reopen Bethel schools to in-person instruction.

After the release in August of new statewide COVID-19 metrics required by the Oregon Health Authority and Governor Kate Brown to safely reopen schools, Bethel School District made the decision to move fully into Comprehensive Distance Learning for all grades at least until October 23. We also promised to closely monitor state and county metrics to determine whether, and when, the District might be able to reopen to hybrid learning.

As you are likely aware of from various media reports, since early September Lane County has been on an increasing and oftentimes record-breaking trajectory of positive COVID cases. This past Friday Lane County was placed on the Governor’s Watchlist. This means Lane County will receive additional resources to assist our County. And, the state just released new mandates about wearing masks.

Here is a review of the state and local metrics that must be met in order to open:

Grades K-3 under the “exception” rule

  • At or below (<) 30 positive cases per 100,000 people in Lane County
    • Lane County currently has 78 cases per 100,000 people
  • County test positivity rate at or below (<) 5%
    • Lane County test positivity rate is 8.2%
  • All the metrics must be met for the preceding 7 days for the prior three weeks
  • No confirmed cases among school staff or students in the past 14 days

Grades 4-12

  • At or below (<) 10 positive cases per 100,000 people in Lane County.
    • Lane County currently has 78 cases per 100,000 people
  • County test positivity rate at or below (<) 5%
    • Lane County test positivity rate is 8.2%
  • State test positivity rate at or below (<) 5%
    • Oregon’s state positivity rate is 5.8%
  • All the metrics must be met for the preceding 7 days for the prior three weeks
  • No confirmed cases among school staff or students in the past 14 days

As a result of these metrics, we have no choice but to remain in Comprehensive Distance Learning. Unfortunately, Lane County has some distance to go in reducing the number of COVID-19 positive cases in order for school districts to transition to hybrid instruction, and at the current rate it doesn’t appear that we will meet these metrics soon.

Changes may be coming. The Governor’s office – with the Oregon Health Authority – has recently indicated that a closer review of the current metrics guidance issued to counties/districts is forthcoming with the possibility of some changes to better measure the unique COVID impact on separate communities. Until we receive additional guidance Bethel will continue to monitor the county and state metrics by week, and will keep you informed of any notable developments.

Finally, we are doing everything we can to prepare for the moment when students are permitted back into our classrooms. The lower COVID-19 rates that we are required to reach is a community-wide goal that together we can achieve by being diligent in our own health and safety.

Stay healthy and safe,

Chris Parra

Superintendent

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Hola Familias de Bethel,

Esta es una actualización sobre la situación actual de COVID-19 en lo que respecta a nuestra capacidad para reabrir las escuelas de Bethel a la instrucción en persona.

Después de la publicación en Agosto de las nuevas métricas de COVID-19 en todo el estado requeridas por la Autoridad de Salud de Oregon y la gobernadora Kate Brown para reabrir las escuelas de manera segura, el Distrito Escolar de Bethel tomó la decisión de pasar por completo al Aprendizaje a Distancia Integral para todos los grados al menos hasta el 23 de octubre. También prometió monitorear de cerca las métricas estatales y del condado para determinar si, y cuándo, el Distrito podría reabrirse al aprendizaje híbrido.

Como probablemente sepa por varios informes de los medios, desde principios de Septiembre, el condado de Lane ha tenido una trayectoria creciente y, a menudo, récord de casos positivos de COVID. Este viernes pasado El Condado de Lane fue colocado en la Lista de Seguimiento de la Gobernadora. Esto significa que el Condado de Lane recibirá recursos adicionales para ayudar a nuestro Condado.

Aquí hay una revisión de las métricas estatales y locales que deben cumplirse para abrir:

Grados K-3 bajo la regla de “excepción”

  • En o menos (<) 30 casos positivos por cada 100,000 personas en el Condado de Lane.
    • El Condado de Lane actualmente tiene 78 casos por cada 100,000 personas
  • Tasa de positividad de la prueba del Condado es igual o inferior al (<) 5%
    • La tasa de positividad de la prueba del Condado de Lane es del 8.2%
  • Todas las métricas deben cumplirse durante los 7 días anteriores durante las tres semanas anteriores.
  • No hay casos confirmados entre el personal de la escuela o los estudiantes en los últimos 14 días.

Grados 4-12 

  • En o menos (<) 10 casos positivos por 100,000 personas en el Condado de Lane.
    • El Condado de Lane actualmente tiene 78 casos por cada 100,000 personas
  • Tasa de positividad de la prueba del Condado es igual o inferior al (<) 5%
    • La tasa de positividad de la prueba del Condado de Lane es del 8.2%
  • Tasa de positividad de la prueba Estatal es de igual o inferior a (<) 5%
    • La tasa de positividad de Oregon es del 5.8%
  • Todas las métricas deben cumplirse durante los 7 días anteriores durante las tres semanas anteriores.
  • No hay casos confirmados entre el personal de la escuela o los estudiantes en los últimos 14 días.

Como resultado de estas métricas, no tenemos más remedio que permanecer en el Aprendizaje Integral a Distancia. Desafortunadamente, el Condado de Lane tiene un largo camino por recorrer para reducir la cantidad de casos positivos de COVID-19 para que los distritos escolares hagan la transición a la instrucción híbrida y, al ritmo actual, no parece que alcancemos estas métricas pronto.

Pueden venir cambios. La oficina de la Gobernadora – con la Autoridad de Salud de Oregon – ha indicado recientemente que próximamente se realizará una revisión más cercana de la guía de métricas actual emitida a los condados/distritos con la posibilidad de algunos cambios para medir mejor el impacto único de COVID en comunidades separadas. Hasta que recibamos orientación adicional, Bethel continuará monitoreando las métricas del condado y del estado por semana, y lo mantendrá informado de cualquier desarrollo notable.

Finalmente, estamos haciendo todo lo posible para prepararnos para el momento en que los estudiantes puedan regresar a nuestras aulas. Las tasas de COVID-19 más bajas que debemos alcanzar es un objetivo de toda la comunidad que juntos podemos lograr siendo diligentes en nuestra propia salud y seguridad.

Manténgase sano y seguro,

Chris Parra

Superintendente