Reaching out with resources, offering support and holding space 

Dear Bethel Community,

Lane County has recently experienced a sharp increase in youth and adolescent deaths as a result of suicide. Over the past five months, 11 people between the ages of 10 and 24 have died by suicide in lane County. While no Bethel students have died by suicide related to this alert, we are nonetheless heartbroken to learn of it. We also know that it is likely that we have students that have heard about or been impacted by these recent deaths.

We take this topic very seriously in Bethel with regular staff training and screening tools. We have also implemented our strength-based, upstream suicide prevention program – Sources of Strength – in all Bethel schools.

My intention with this letter is not to create panic, but instead to ask our school community to help prevent future deaths by engaging in conversation about suicide and learning about local mental health resources available to all Bethel students, staff and families. These suicide prevention resources aim to provide education on a topic that is often difficult to discuss.

While the topic of suicide can be heavy, I believe that sharing this important information can empower our students, staff and families to engage in meaningful conversation that could potentially save a life. Research shows that being able to talk about suicide thoughts or feelings helps to protect our young people. It does not increase risk to ask directly about suicide, and we know that often the opportunity to safely talk about suicide thoughts is a source of relief.

Included below is a series of resources for families to utilize in having conversations with their students about suicide, as well as resources to get direct help from Bethel staff and within our community. 

Thank you for taking the time to learn more about this very important topic.

Sincerely, 

Kraig Sproles

Bethel Superintendent

Background Information (LCPH)
  • Suicide is the second leading cause of death among Oregonians aged 10 to 24 years (2019)
  • Lane County’s suicide rate is consistently 50% greater than the national rate
  • Research demonstrates that suicides tend to decrease during natural disasters such as the COVID-19 pandemic; however, they may increase during the recovery
  • More people die by suicide in spring than other times of the year
  • Numerous behavioral health agencies and medical providers in Lane County have reported increases in suicide attempts and ideation
Resources

What parents and guardians can do 

Where to find resources at school and in Bethel

Where to find resources in the community

Lane County Public Health has not yet provided the same resources in Spanish, however, many of the same resources can be found at this link: https://suicidepreventionlifeline.org/help-yourself/en-espanol/


Querida comunidad de Bethel,

El condado de Lane ha experimentado un fuerte aumento en las muertes de jóvenes y adolescentes como resultado de suicidio. En los últimos cinco meses, 11 personas entre las edades de 10 a 24 años se han suicidado en el condado de Lane. Si bien ningún estudiante de Bethel ha muerto por suicidio relacionado con esta alerta, sin embargo, estamos desconsolados al enterarnos de ello. También sabemos que es probable que tengamos estudiantes que hayan oído hablar o se hayan visto afectados por estas muertes recientes.

Tomamos este tema muy en serio en Bethel con capacitaciones regulares para personal y herramientas de detección. También hemos implementado nuestro programa de prevención del suicidio basado en la fuerza, Fuentes de Fuerza, en todas las escuelas de Bethel.

Mi intención con esta carta no es crear pánico, sino pedirle a nuestra comunidad escolar que ayude a prevenir futuras muertes participando en conversaciones sobre el suicidio y aprendiendo sobre los recursos locales de salud mental disponibles para todos los estudiantes, el personal y las familias de Bethel. Estos recursos son preventivos y tienen como objetivo proporcionar educación sobre un tema que a menudo es difícil de discutir.

Si bien el tema del suicidio puede ser pesado, creo que compartir esta importante información puede capacitar a nuestros estudiantes, personal y familias para participar en una conversación significativa que potencialmente podría salvar una vida. La investigación muestra que ser capaz de hablar sobre pensamientos o sentimientos suicidas ayuda a proteger a nuestros jóvenes. No aumenta el riesgo de preguntar directamente sobre el suicidio, y sabemos que a menudo la oportunidad de hablar con seguridad sobre los pensamientos suicidas es una fuente de alivio.

A continuación se incluyen una serie de recursos para que las familias utilicen en conversaciones con sus estudiantes sobre el suicidio, así como recursos para obtener ayuda directa del personal de Bethel y dentro de nuestra comunidad.

Gracias por tomar el tiempo para aprender más sobre este tema tan importante.

Sinceramente

Kraig Sproles

Superintendente de Bethel

Información general (LCPH)

  • El suicidio es la segunda causa principal de muerte entre los habitantes de Oregón de 10 a 24 años (2019)
  • La tasa de suicidios del condado de Lane es consistentemente un 50% mayor que la tasa nacional
  • La investigación demuestra que los suicidios tienden a disminuir durante desastres naturales como la pandemia de COVID-19; sin embargo, pueden aumentar durante la recuperación
  • Más personas mueren por suicidio en la primavera que en otros tiempos del año
  • Numerosas agencias de salud conductual y proveedores médicos en el condado de Lane han reportado aumentos en los intentos de suicidio y la ideación

Recursos

Qué pueden hacer los padres y tutores

Dónde encontrar recursos en la escuela y en Bethel

Dónde encontrar recursos en la comunidad

La Salud Pública del Condado de Lane aún no ha proporcionado los mismos recursos en español, sin embargo, proporcionaron este enlace: https://suicidepreventionlifeline.org/help-yourself/en-espanol/