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Bethel announces plans for future mask policies

03-01-2022

The Bethel School District this afternoon provided information to all Bethel families and staff about how the district will move forward with mask policies.

Beginning March 14th, masks will be optional for students and staff in most Bethel School District settings. Some staff may remain required to wear masks in some settings. This decision was made in accordance with the latest updates from Governor Brown’s decision to lift the indoor mask mandate across Oregon on March 12. Current health and safety guidelines will remain in place until Monday, March 14, including wearing masks in Bethel Schools. 

Updated guidance from the state 03-02-2022 

On Wednesday, March 3, the Oregon Department of Education released an updated Ready Schools, Safe Learners Resiliency Framework which outlined details of how school district can approach this next phase.

Some notable pieces from the updated guidance 

Beginning Monday, March 14:

  • Mask-wearing will be optional for all students. Mask-wearing may still remain required for some staff.
  • Bethel will not differentiate in any way between vaccinated or unvaccinated students
  • Contact tracing is no longer required
  • Students and staff will not be required to quarantine when they are exposed to a positive case of COVID-19, if they are asymptomatic
  • COVID-19 testing will still be offered when students and staff are exposed to a positive case of COVID-19
  • Masks will likely not be required on First Student school buses, however, masks will remain required to be worn on Bethel Transportation buses.
  • Families who wish to switch learning locations to Bethel Online Academy can do so until 5 p.m. Monday, March 7. Here’s the link.
How we arrived at this decision 

The decision to make mask-wearing optional in Bethel was not made lightly. Our district followed a thorough process to gather family, student, and staff input, analyze local and state COVID data, and engage with local health experts to inform our decision.

Over the course of this pandemic, Bethel has relied on data from both Lane County Public Health and the Oregon Health Authority to provide an accurate picture of how COVID-19 is affecting our community. The most recent data from these agencies project that COVID-19 infection rates and hospitalization rates – in both Lane County and across the state – will continue to decline to pre-omicron levels by early March. In Bethel, we are currently experiencing the lowest positive cases of COVID-19 among students and staff since October.

Bullying and ridicule will not be tolerated

As Bethel works to finalize details of this shift, the district wishes to emphasize that any form of ridicule or bullying related to masks will not be tolerated. Students and staff who decide to continue to wear a mask, or not wear a mask, will be supported in their decision. Masks have become a highly polarized issue and we need to emphasize that this personal decision will be met with kindness and respect by all members of our school community.

We are thankful for the continued patience and support shown by our Bethel families. This pandemic, at times, has challenged many of us in unexpected ways. Despite those challenges, many Bethel families have shown up time after time to support our students and staff. For that, we are thankful.

Additional information regarding the details of this large shift will be provided to staff and families as they become finalized. Have questions? Reach out to Alisha Dodds at communications@bethel.k12.or.us


Bethel anuncia planes para futuras políticas de máscaras

03/01/2022

El Distrito Escolar de Bethel esta tarde proporcionó información a todas las familias y al personal de Bethel sobre cómo el distrito avanzará con las políticas de máscaras.

A partir del 14 de marzo, las máscaras serán opcionales para los estudiantes y el personal en la mayoría de los entornos del Distrito Escolar de Bethel. Es posible que parte del personal siga teniendo que usar máscaras en algunos entornos. Esta decisión se tomó de acuerdo con las últimas actualizaciones de la decisión del gobernador Brown de levantar el mandato de máscaras en interiores en todo Oregon el 12 de marzo. Las pautas actuales de salud y seguridad permanecerán vigentes hasta el lunes 14 de marzo, incluyendo el uso de máscaras en las escuelas de Bethel. 

Orientación actualizada del estado 02/03/2022

El miércoles 3 de marzo, el Departamento de Educación de Oregón publicó una Estructura de Resiliencia de Escuelas Preparadas, Estudiantes Seguros actualizado que describía los detalles de cómo el distrito escolar puede abordar esta próxima fase.

Algunas piezas notables de la orientación actualizada

A partir del lunes 14 de marzo:

  • El uso de máscaras será opcional para todos los estudiantes. El uso de máscaras aún puede seguir siendo obligatorio para algunos empleados.
  • Bethel no diferenciará de ninguna manera entre estudiantes vacunados o no vacunados.
  • El rastreo de contactos ya no es obligatorio.
  • Los estudiantes y el personal no estarán obligados a guardar cuarentena cuando estén expuestos a un caso positivo de COVID-19, si son asintomáticos.
  • Las pruebas de COVID-19 aún se ofrecerán cuando los estudiantes y el personal estén expuestos a un caso positivo de COVID-19.
  • Es probable que no se requieran máscaras en los autobuses escolares de First Student, sin embargo, las máscaras seguirán siendo obligatorias en los autobuses de Bethel Transportation.
  • Las familias que deseen cambiar de lugar de aprendizaje a la Academia en línea de Bethel pueden hacerlo hasta las 5 p.m. del lunes 7 de marzo. Aquí está el enlace.

Cómo llegamos a esta decisión

La decisión de hacer que el uso de máscaras sea opcional en Bethel no se tomó a la ligera. Nuestro distrito siguió un proceso exhaustivo para reunir los aportes de la familia, los estudiantes y el personal, analizar los datos locales y estatales de COVID, y trabajar con expertos en salud locales para informar nuestra decisión.

En el transcurso de esta pandemia, Bethel se ha basado en datos tanto de Salud Pública del Condado de Lane como de la Autoridad de Salud de Oregón para proporcionar una imagen precisa de cómo COVID-19 está afectando a nuestra comunidad. Los datos más recientes de estas agencias proyectan que las tasas de infección por COVID-19 y las tasas de hospitalización, tanto en el condado de Lane como en todo el estado, continuarán disminuyendo a niveles pre-omicron a principios de marzo. En Bethel, actualmente estamos experimentando los casos positivos más bajos de COVID-19 entre los estudiantes y el personal desde octubre.

La burla y el acoso no serán tolerados

Mientras Bethel trabaja para finalizar los detalles de este cambio, el distrito desea enfatizar que no se tolerará ninguna forma de burla o acoso relacionada con el uso de máscaras. Los estudiantes y el personal que decidan continuar usando una máscara serán apoyados en su decisión. Las máscaras se han convertido en un tema altamente polarizado y debemos enfatizar que esta decisión personal será recibida con amabilidad y respeto por todos los miembros de nuestra comunidad escolar.

Estamos agradecidos por la continua paciencia y apoyo mostrado por nuestras familias de Bethel. Esta pandemia, a veces, nos ha desafiado a muchos de nosotros de maneras inesperadas. A pesar de esos desafíos, muchas familias de Bethel han aparecido una y otra vez para apoyar a nuestros estudiantes y personal. Por eso, estamos agradecidos.

Se proporcionará información adicional sobre los detalles de este gran turno al personal y las familias a medida que se finalicen. ¿Tiene preguntas? Comuníquese con Alisha Dodds en communications@bethel.k12.or.us