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Changes Bring Schools Closer To Hybrid Instruction

The Oregon Department of Education has created another new set of guidelines for reopening our schools, particularly for our youngest students. Bethel Superintendent Chris Parra has promised to keep everyone informed with updated information, and here is her latest message.

“Hi Kalapuya Families,

New guidance has come down from the state that relaxes the COVID-19 metrics for reopening schools. 

The changes make it easier for schools to reopen during higher local COVID rates. This follows similar trends in other states. These revised numbers are based upon the Harvard Global Health Institute Metrics.

Bethel School District has been preparing for in-person (Hybrid) instruction since the summer, with a careful eye on the local and state COVID rates, which influenced when and how our schools could reopen.

No reopening date for Hybrid Instruction has yet been finalized in Bethel but we are working on potential timelines. The Governor’s request is to begin the transition planning to reopen schools, if possible, by February 15th. We have promised to let families and staff know at least two weeks before reopening to students, with a longer runway if possible.

There is more preparation before a reopening. This includes:

  • Finalizing staff assignments for Hybrid (in-person) or Distance Learning and reorganizing classes. More families have recently indicated that they will continue to keep their children in Comprehensive Distance Learning than they did in September. 
  • Scheduling students in cohorts (small groups) for Hybrid or Distance Learning, including to which teacher and on which days they are assigned
  • Ensuring we have adequate staffing levels for in-person instruction
  • Finalizing transportation
  • Preparing classrooms in configurations that meet the latest health and safety spacing protocols, based on the changing number of students seeking Hybrid Instruction
  • Training for all staff on the new protocols and expectations, specific to each building

Here are a few other considerations you should know:

  • Once we move into Hybrid Instruction (which requires small cohorts), there is a chance students will be assigned a different teacher than who they have currently through Distance Learning
  • There will likely be a lot of changes among our students – those seeking to join the Hybrid format or shifting to only Distance Learning – causing ongoing staffing and cohort adjustments
  • After reopening to our youngest students, we will incrementally add grades to Hybrid Instruction. This careful approach is to make sure we are fully following all COVID safety protocols, and this careful transition is encouraged by the new state guidance.
  • The state guidance encourages schools to reopen if they are able to effectively follow health and safety protocols, and while considering the level of our local COVID infection rates. Teaching those protocols, following the expectations, and sticking with the newly established routines in every Bethel building is essential to preventing the spread of COVID in our schools.

We hope to announce our timelines soon. A School Board Work Session has been scheduled for this Thursday, January 21st to discuss the updated metrics and reopening next steps for Bethel. Here is the link to the Zoom meeting for Thursday.

I hope the facts listed here help you better understand our current situation, and we will do our best to keep you informed as we move forward.”

Thanks,
Chris Parra
Superintendent
Bethel School District

Hoy se ha anunciado una nueva guía del estado que relaja las medidas de COVID-19.

Los cambios facilitan la reapertura de las escuelas durante las tasas locales de COVID más altas. Esto sigue tendencias similares en otros estados. Estas medidas revisadas se basan en el Instituto de Salud Global de Métricas de Harvard.

El Distrito Escolar de Bethel se ha estado preparando para la instrucción en persona (Híbrida) desde el verano, prestando especial atención a las tasas de COVID locales y estatales, las cuales influyeron cuándo y cómo nuestras escuelas podrían reabrir.

Aún no se ha finalizado la fecha de reapertura de la Instrucción Híbrida en Bethel, pero estamos trabajando en posibles plazos. La solicitud de la Gobernadora es comenzar la planificación de la transición para reabrir las escuelas, si es posible, antes del 15 de Febrero. Hemos prometido avisar a las familias y al personal al menos dos semanas antes de reabrir las escuelas a los estudiantes, con una pista más larga si es posible.

Hay más preparación antes de una reapertura. Esto incluye:

  • Finalizar las asignaciones del personal para el aprendizaje Híbrido (en-persona) o a Distancia y reorganizar las clases. Más familias han indicado recientemente que continuarán manteniendo a sus hijos en el Aprendizaje Integral a Distancia que hicieron en Septiembre.
  • Programar a los estudiantes en cohortes (grupos pequeños) para el aprendizaje Híbrido o a Distancia, incluyendo a qué maestro y en qué días están asignados.
  • Asegurar que tengamos los niveles de personal adecuados para la instrucción en persona.
  • Finalizar el transporte.
  • Preparar aulas en configuraciones que cumplan con los últimos protocolos de seguridad de espacio y salud, basado en el número cambiante de estudiantes que buscan la Instrucción Híbrida.
  • Entrenamientos a todo el personal sobre los nuevos protocolos y expectativas, específicos de cada edificio.

Aquí hay algunas otras consideraciones que debe saber:

  • Una vez que pasemos a la Instrucción Híbrida (lo cual requiere grupos pequeños), existe la posibilidad de que a los estudiantes se les asigne un maestro diferente al que tienen actualmente a través del Aprendizaje a Distancia.
  • Es probable que haya muchos cambios entre nuestros estudiantes – aquellos que buscan unirse al formato Híbrido o cambiar solo al Aprendizaje a Distancia – lo que provocará ajustes continuos del personal y cohortes.
  • Después de reabrir las escuelas a nuestros estudiantes más jóvenes, agregaremos gradualmente a los estudiantes por grados a la Instrucción Híbrida. Este enfoque cuidadoso es para asegurarnos de que estamos siguiendo completamente todos los protocolos de seguridad de COVID, y esta transición cuidadosa es alentada por la nueva guía estatal.
  • La guía estatal alienta a las escuelas a reabrir si pueden seguir de manera efectiva los protocolos de salud y seguridad, y considerando el nivel de nuestras tasas locales de infección por COVID. Enseñar esos protocolos, seguir las expectativas, y apegarse a las rutinas recientemente establecidas en cada edificio de Bethel es esencial para prevenir la propagación de COVID en nuestras escuelas.

Esperamos anunciar pronto nuestros cronogramas. Se ha programado una Sesión de Trabajo de la Junta Escolar para el Jueves 21 de Enero, para discutir las medidas actualizadas y la reapertura de los próximos pasos para Bethel. Aquí está el enlace a la agenda donde se proporcionará el enlace de Zoom el Jueves.

Espero que los hechos enumerados aquí lo ayuden a comprender mejor nuestra situación actual y haremos todo lo posible para mantenerlo informado a medida que avanzamos.

Gracias,
Chris Parra
Superintendente
Distrito Escolar de Bethel